La NASA anuncia descubrimiento de 715 planetas nuevos

NASA NUEVOS PLANETAS

La NASA anunció el descubrimiento de 715 planetas nuevos, los cuales se encuentran ubicados fuera de nuestro sistema solar.

Según informó la cadena CNN, se trata del conjunto más grande de planetas que ha sido dado a conocer a la vez.

A modo de comparación, más o menos 1.000 planetas en total habían sido identificados en nuestra galaxia antes de este anuncio.

Cuatro de esos planetas se encuentran en lo que la NASA llama “zona habitable”, es decir tienen la composición para potencialmente soportar la vida.

Los planetas, que giran alrededor de 305 estrellas diferentes, fueron descubiertos por el telescopio espacial Kepler y fueron verificados utilizando una nueva técnica con la cual los científicos esperan hacer nuevos descubrimientos planetarios con más frecuencia y mayor detalle.

“Hemos sido capaces de abrir el cuello de botella para acceder a una gran cantidad de planetas y presentarle al público más de 20 veces el número de planetas que jamás se ha encontrado y anunciado a la vez”, explicó Jack Lissauer, un científico planetario del Centro de Investigación Ames de la NASA en California.

Lanzado en marzo del año 2009, el observatorio espacial Kepler fue la primera misión de la NASA para encontrar planetas similares a la tierra que se encuentren en o cerca de las zonas habitables: definidos como planetas que se encuentran a la distancia adecuada de una estrella para una temperatura moderada que pueda mantener el agua líquida.

La NASA refirió que el 95% de los planetas descubiertos por Kepler son más pequeños que Neptuno, el cual es cuatro veces más grande que la tierra.

Uno de ellos es aproximadamente dos veces el tamaño de la Tierra y tiene una órbita alrededor de una estrella de la mitad del tamaño del sol de la tierra, en un ciclo de 30 días.

Los otros tres planetas también están en zonas habitables y cada uno es aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra.

NASA capta impresionante imagen bautizada como la “Mano de Dios”

MANO DE DIOS

El telescopio espacial de rayos-X de la NASA ha capturado la imagen de un cuerpo celeste a la que han bautizado, como la “Mano de Dios”, por su semejanza con esa extremidad.

La “mano” sería producto de la explosión de una estrella en una supernova y la posterior expulsión de una enorme nube de materia cósmica, visible en la zona azul de la imagen, explicó la agencia espacial estadounidense, citada por el portal Space.

“La ‘Mano de Dios’ es una nebulosa que se encuentra a 17.000 años luz de distancia de la Tierra”, agregó el Observatorio de rayos-X Chandra de la NASA, que además indicó que las imágenes de las partes verdes y rojas de este cuerpo celeste se lograron capturar gracias a la utilización de rayos-X de baja energía.

Se presume que la iluminación captada por los rayos X es el resultado de la interacción del material expulsado tras la explosión de la estrella con los campos magnéticos cercanos.

Sin embargo, los científicos de la NASA no están seguros de si el material expulsado de hecho ha tomado la forma de una mano o de si su interacción con las partículas del púlsar de una nebulosa de viento hace que se vea de esa forma.

“No sabemos si la forma de la mano es una ilusión óptica, pero con NuStar [telescopio espectroscópico de gama nuclear, por sus siglas en inglés] la mano se ve más como un puño, lo que nos está dando algunas pistas”, indicaron los investigadores.

El equipo de NuStar espera que la ‘Mano de Dios’ ayude a proporcionar muchos más detalles sobre el fenómeno de los agujeros negros y la forma en que “crecen e interactúan con las galaxias”.